Hoe kan ik mijn kat het beste voeren?

door | 18th juli 2018

Eigenaren vragen vaak aan me hoe ze hun kat het beste kunnen voeren. Dit is mijn antwoord daarop..

Katten zijn van nature jagers die meerdere keren per dag wat eten, gemiddeld zo’n 7-22x per dag. Ze zijn gewend dus gewend om een groot deel van hun tijd bezig te zijn met eten verzamelen, ongeveer 60-80% van de tijd dat ze wakker zijn. Ze eten dan slechts een klein beetje, ongeveer 30 calorieën (vergelijkbaar mde calorieën in een kleine muis). De maag van een kat is dan ook klein, ongeveer de grootte van een pingpong bal.

De meeste huiskatten krijgen enkele keren per dag eten. Andere katten krijgen ongelimiteerd eten, de bakjes zijn altijd vol. Meestal hoeven ze niets voor hun eten te doen. Dit past dus helemaal niet bij het gedrag dat katten graag uitoefenen. Het jachtinstinct bij katten is heel groot. Zo groot, dat katten zullen stoppen met eten als ze de kans krijgen om een andere prooi te vangen.

Onze manier van voeren kan zorgen voor gezondheidsproblemen en stress bij je kat. Na 3 uur is de kattenmaag ongeveer leeg. Als een kat maar 1 of 2x per dag eet, heeft hij de rest van de tijd trek. Veel katten die ongelimiteerd te eten krijgen uit een bakje, eten net elke keer te veel, waardoor ze overwicht krijgen. Het zou daarom goed zijn voor het welzijn van de kat om te proberen aan hun natuurlijk gedrag tegemoet te komen. Een voorbeeld van hoe je dat kunt doen is het gebruik maken van voerpuzzels.

Voerpuzzels zorgen ervoor dat je kat zijn/haar natuurlijke jaaggedrag beter kan uitoefenen en meerdere keren per dag een kleine hoeveelheid eten eet. Daarnaast kan het helpen om je kat te laten afvallen, omdat ze door het gebruik van een voerpuzzel ook meer bewegen.

Onderzoek bij honden en katten heeft laten zien dat het gebruik van voerpuzzels de lichamelijke activiteit verhoogt en de hoeveelheid stress verlaagt.

Voerpuzzels kan je zelf maken, maar ook kopen. Er zijn verschillende moeilijkheidsgraden.

Limpi gebruikt haar pootjes en haar neus voor de voerpuzzel

Limpi gebruikt haar pootjes en haar neus

Daarnaast hebben katten natuurlijk ook hun eigen mening. Wat de een leuk vindt, vindt de ander niets aan. De ene kat heeft liever een rollende puzzel (zoals een voerbal) en houdt ervan zijn/ haar neus te gebruiken. De andere kat heeft liever een voerpuzzel waarbij de pootjes gebruikt moeten worden om te hengelen.

Droogvoer is het makkelijkst om in een voerpuzzel te doen, maar er bestaan ook voerpuzzels voor natvoer. Je kunt ook beslissen om de brokjes in de voerpuzzel te doen en het natvoer wel uit een voerbakje te geven.

Maar hoe begin ik dan?

  • Begin met het introduceren van de puzzel als je kat trek heeft. Je kan de puzzel aantrekkelijker maken door er iets heeeel lekkers in te doen zoals snoepjes.
  • Begin met iets makkelijks. Zorg ervoor dat ze het voer kunnen zien, ruiken en horen en dat ze snel een beloning krijgen – dus zelfs een klein zetje zorgt voor wat brokjes. Het moet bijna net zo makkelijk zijn als het eten uit een voerbakje.  Als het in het begin niet lukt, kan dit namelijk zorgen voor frustratie (bij baas en kat)
  • Leg wat brokjes om de puzzel heen, zodat je kat een soort beginnetje heeft. Hierna zal zijn aandacht getrokken worden en zal hij de puzzel gaan onderzoeken. Je kan zelfs een beetje helpen in het begin, door b.v. een tikje te geven tegen een rollende voerpuzzel.
  • Houd je kat in de gaten om te zien of alles goed gaat en hij of zij er niet bang of boos van wordt.
  • Blijf in het begin een beetje voer aanbieden in de voerbak van je kat, naast het voer in de puzzel. Verhoog langzaam de hoeveelheid voer die via de puzzel wordt aangeboden
  • Indien nodig kan je als je kat het snapt, de puzzel moeilijker maken.

In het begin heeft je kat er misschien geen zin in, werken voor zijn eten, zeker als hij dit niet gewend is. Maar… de aanhouder wint!

Mijn kat snapt er niets van

Je hebt natuurlijk altijd katten die het net eventjes niet zo snappen (geloof me, ik heb er ook zo een). Wat je kan doen is beginnen met geven van brokjes op andere plekken dan in de voerbak – bijvoorbeeld een handje in de vensterbank of bij de slaapplek. Zo wennen ze eraan dat voer ook op een andere plek gegeven kan worden.

Daarna kan je het nog iets makkelijker maken – begin met iets simpels, zoals een lege eierdoos of een ijsblokjes houder. Als ze dit snappen kan je verder gaan met wat moeilijkers.

De Olympische puzzelaar

Hoe houd je het leuk voor de kat die een super puzzelaar is?

  • Maak de puzzels moeilijker – b.v. kleinere en minder gaatjes
  • Je kunt puzzels ook gaan verstoppen in huis.
  • Daarnaast kan je dubbele puzzels maken – een kleine puzzel binnen in een andere puzzel.
  • Je kan puzzels ook delen met andere kattenliefhebbers (dan wel goed schoonmaken natuurlijk). Ook bestaan er “speel-o-theken” voor dieren, waar je puzzels kan lenen.

Ja, maar….

  • Mijn kat is te oud/ te jong/ heeft maar drie poten etcetera.
    Mijn ervaring is dat uiteindelijk alle katten het kunnen leren. Ik kom natuurlijk eigenaren tegen die zeggen dat hun kat echt niet zo’n puzzel gaat gebruiken. Maar dat valt echt mee -katten met drie poten, blinde katten, katten die te zwaar zijn, kittens, oude katten – ze kunnen het allemaal.

    Punky snapt het ook

    Punky snapt het ook

  • Ik heb dat al geprobeerd en mijn kat wilde dat niet.
    Geef het niet te snel op. Als 1 voerpuzzel niet werkt, probeer dan een andere. De aanhouder wint. Echt.
  • Ik heb 2/3/een heleboel katten, dus dat kan niet.
    Alle katten in huis kunnen wennen aan een voerpuzzel. Mijn 3 katten gebruiken allemaal voerpuzzels. Ja, Pip is het handigst en snapt ze allemaal, maar mijn andere 2 redden zich ook prima. Sommige katten willen de puzzel prima delen met een huisgenoot, maar in principe is het handig om meerdere puzzels te hebben als je meerdere katten hebt. Zo is er geen concurrentie over het eten.
  • Ik heb ook een hond.
    Als er honden in huis zijn kunnen de puzzels gebruikt worden in een ruimte waar de hond niet kan komen.
  • Voerpuzzels zijn zo duur.
    Wees creatief! Je kunt ze echt heel makkelijk zelf maken.
    Een leeg eierdoosje kan fungeren als simpele voerpuzzel. Je kunt een kartonnen doos vullen met rechtopstaande WC rolletjes. Je kunt gaatjes knippen in een plastic flesje en het flesje vullen met brokjes. Enzovoort enzovoort.
    Daarnaast bestaan er zoals gezegd speel-o-theken, waar je spelletjes kunt huren voor je kat.

Dus.. ik kan echt geen enkele reden verzinnen om je kat niet te voeren uit een voerpuzzel. Je kat zal er blij mee zijn!

Bronnen:

  • ISFM/ AAFP (2013) Your Cat’s Environmental Needs – Practical Tips for Pet Owners, Journal of Feline Medicine and Surgery, 15 (11), 1029-1030
  • Dantas, L.M.S., Delgado, M.M., Johnson, I. et al (2016) Food Puzzles for Cats – Feeding for physical and emotional wellbeing, Journal of Feline Medicine and Surgery, 18, 723-732.
  • Ellis, S.L., Rodan, I., Carney, H.C. (2013) AAFP and ISFM Feline Environmental Needs Guidelines. Journal of Feline Medicine and Surgery, 15,3: 219-230.
  • Finke, M. D., & Litzenberger, B. A. (1992). Effect of food intake on urine pH in cats. Journal of Small Animal Practice33(6), 261-265.
  • Deng, P., Iwazaki, E., Suchy, S. A., Pallotto, M. R., & Swanson, K. S. (2014). Effects of feeding frequency and dietary water content on voluntary physical activity in healthy adult cats. Journal of animal science92(3), 1271-1277.
  • De Godoy, M. R. C., Ochi, K., de Oliveira Mateus, L. F., de Justino, A. C. C., & Swanson, K. S. (2015). Feeding frequency, but not dietary water content, affects voluntary physical activity in young lean adult female cats. Journal of animal science93(5), 2597-2601.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.